抗肺癌新契机 免疫治疗新选择

肺癌药物发展有叁次大革命,化学治疗、标靶治疗到现在的免疫治疗。卫生福利部刚公布的《特定医疗技术检查检验医疗仪器施行或使用管理办法》于9月6日上路,明订自体免疫细胞治疗,经卫生福利部核准登记后,可用于第一期至第叁期标準治疗无效的癌症病人与实体癌第四期病人,可提供肺癌病人治疗的新选择。

化疗会影响正常人体运作 标靶治疗恐有抗药性

中国医药大学附设医院胸腔内科陈鸿仁医师表示,癌症治疗观念与技术日新月异,第一次是1940年后出现的化学治疗。化疗药物的作用机转是杀死分裂快速的细胞,因而对癌症有效,却也影响了正常人体的运作。所以,只要化疗药物的剂量够高,都能杀人。

肺癌治疗药物的二次革命是「标靶治疗」,寻找能杀死肺癌却不影响正常细胞的药物,一直是科学家的挑战。2003年FDA核准了第一个肺癌的标靶药;如今,只要是非小细胞肺癌(特别是肺腺癌)病患,具有EGFR、ALK、ROS-1、Met或BRAF突变,都有相对应的标靶药物。然而,癌细胞会持续进化,假以时日,就会出现抗药性。

免疫治疗如火如荼发展 输入免疫细胞追猎肺癌

对于标準治疗无效的肺癌病患,可以将自体免疫细胞抽取出来,经由体外的药物刺激培养,蜕变成具备较强追猎肺癌能力的细胞,再回输体内。以此搭「免疫检验点抑制剂」,就学理而言,应极具治疗潜力。

要如何唤醒沉睡中的免疫细胞?陈鸿仁医师表示,约有20%肺癌病患,免疫细胞已然辨识出身体裡面的坏分子,然而癌细胞却在被催毁前,启动了免疫剎车。剎车一启动,免疫细胞会认为癌细胞是自己人,便熄了上膛的火药,回去睡大觉。「免疫检验点抑制剂」即是为鬆开免疫刹车,进而设计出的抗癌药物。

那对于一开始肺癌细胞就隐藏得特别好,免疫细胞无从辨识的肺癌病患,该怎么办呢?现行研究证据显示,可在免疫治疗的基础上,添加化疗或放射线治疗。因为化疗或放疗会杀死部分癌细胞,破裂的癌细胞会增加抗塬呈现,进而提升免疫对癌细胞的辨识。

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